The philosopher’s voice: Index n.49

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49

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  1. Imprécision des corps: voici un homme autour de la quarantaine, plutôt sec et nerveux d’allure, l’air soucieux, peut-être aussi un peu fuyant. Il marche avec une certaine raideur, il pourrait être professeur ou médecin, ou bien encore juge ou administrateur. Il n’est pas très attentif à ses vêtements. Il a les pommettes hautes et un tein comme légèrement hâlé: il est sans doute plutôt de souche méditerranéenne, en tout cas pas nordique. D’ailleurs, il est de taille très moyenne. On le pressent maladroit, on se demande s’il a de l’autorité et de la décision. On doute aussi qu’il s’aime lui-même. Il est possible de continuer longtemps sur ce registre, tant il y a d’indices dispersés sur un seul et même corps. À coup sûr, on se trompera en beaucoup de points, et peut être sur tous. Mais on ne saurait pourtant s’égarer absolument, à moins qu’un déguisement conçu avec un art consommé ne puisse nous tromper. Ce déguisement aura donc dû emprunter ses traits à quelque ressource typique, schématique, d’espèce ou de genre. Car il y a des types humains (il y en a de même chez les animaux). Ils sont, de manière indémêlable, biologiques ou zoologiques, physiologiques, psychologiques, sociaux et culturels, ils tiennent à des constantes de nourriture ou d’éducation, de sexuation et d’arraisonnement par le travail, la condition, l’histoire: mais ils impriment leur typologie, fût-ce au prix et au sein d’une infinie différenciation individuelle. On ne peut jamais dire où commence le singulier et où finit le type.

From 58 INDICES SUR LE CORPS et EXTENSION DE L’ÂME. Éditions Nota bene, Québec, 2004.

  1. The imprecision of bodies: here’s a man who’s about forty years old, who appears rather dry and nervous, looks rather worried, perhaps even a little shifty. He walks with a certain stiffness; he might be a professor or a doctor, or else a judge or administrator. He’s not very attentive to his clothes. He has high cheekbones and a slightly rugged hue: no doubt he’s of a somewhat Mediterranean stock, certainly not, in any case, Nordic. Anyway, he’s of middling size. One gets the feeling he is clumsy, and one wonders whether he has any authority and determination. One also doubts that he likes himself. We could go on at length in this register, with all those indices scattered across one sole body. We’d certainly be wrong on many points, and maybe on all of them. But it is not possible to be completely wide of the mark, unless an artfully contrived disguise is able to deceive us. And this disguise will have borrowed its features from some typical and schematic reservoir of species or genus. For there are types of humans (as, indeed, there are of animals). Inextricably, these are biological or zoological, physiological, psychological, social and cultural; they come from constants of diet and education, sexuation and subjection by work, condition, history: but they impress their typology, even at the price of, and in the midst of, an infinite individual differentiation. We can never say where the singular begins and the typical ends.

From Fifty-eight Indices on the Body (Corpus), Jean-Luc Nancy. New York, Fordham University Press, 2008.

  1. Imprecisione del corpo: ecco un uomo intorno alla quarantina, piuttosto secco e di andatura nervosa, l’aria preoccupata, forse anche un po’ sfuggente. Cammina con una certa rigidità, po­trebbe essere un professore o un medico, o anche un giudice o un amministratore. Non è troppo attento ai suoi abiti. Ha gli zigomi alti e una carnagione come leggermente abbronzata: senza dubbio è piuttosto di origine mediterranea, in ogni caso non nordico. Del resto è di taglia molto media. Si presagisce che sia maldestro, ci si chiede se abbia dell’autorità e della decisione. Si dubita persino che si piaccia. È possibile conti­nuare a lungo su questo registro, tanti sono gli indizi sparsi su un solo e medesimo corpo. A colpo sicuro, ci si sbaglierà su molti punti, e forse su tutti. Ma non ci si potrà ingannare in as­soluto, a meno che non possa tradirci un travestimento ideato con arte consumata. Ma il travestimento avrà dovuto prendere a prestito i suoi tratti da qualche risorsa tipica, schematica, di specie o di genere. Perché i tipi umani ci sono (ce ne sono anche negli animali). Sono, in modo inestricabile, biologici o zoologici, fisiologici, psicologici, sociali e culturali, dipendo­no da costanti di alimentazione o di educazione, di sessuazio­ne e da ispezioni attraverso il lavoro, la condizione, la storia: ma imprimono la loro tipologia, anche al prezzo e in seno a una infinita differenziazione individuale. Non si può mai dire dove comincia il singolare e dove finisce il tipo.

From Jean-Luc Nancy, Indizi sul corpo. Ananke Edizioni, Torino, 2009

 

 

 

 

 

 

The philosopher’s voice: Index n.42

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  1. The body is the unconscious: seeds of ancestors sequenced in its cells, and mineral salts consumed, and mollusks caressed, broken bits of wood, and worms feasting on its cadaver underground, or else the flame that incinerates it and the ash it yields, epitomizing it in impalpabile powder, and the people, plants, and animals whose paths it crosses and with whom it rubs shoulders, and the tales from long-gone nurses, and monuments in ruins covered with lichens, and enormous turbines in factories fabricating extraordinary alloys from which its prosthetic devices will be made, and rough or lisping phonemes, with which its tongue makes spoken noises, and laws engraved on steles, and secret desires for murder or immortality. The body touches on everything with the secret tips of its bony fingers. And everything ends up making a body, down to the very corpus of dust assembling and dancing a vibrant dance in the thin streak of light where the last day of the world draws to a close.

From Fifty-eight Indices on the Body (Corpus), Jean-Luc Nancy. New York, Fordham University Press, 2008.

 

  1. Le corps est l’inconscient: les germes des aïeux séquencés dans ses cellules, et les sels minéraux ingérés, et les mollusques caressés, les bouts de bois cassés et les vers qui le bouffent cadavre sous la terre ou bien la flamme qui l’incinère et la cendre qui s’en déduit et le résume en impalpabile poudre, et les gens, plantes et bêtes qu’il croise et qu’il côtoie, et les légendes des nourrices d’antan et les monuments écroulés recouverts de lichens et les turbines énormes des usines qui lui fabriquent des alliages inouïs dont on lui fera des prothèses et les phonèmes rudes ou chuintants dont sa langue fait bruit parlant, et les lois gravées sur des stèles et les secrets désirs de meurtre ou d’immortalité. Le corps touche à tout du bout secret de ses doigts osseux. Et tout finit par faire corps, jusqu’au corpus de poussière qui s’assemble et qui danse un bal vibrionnant dans le mince pinceau de lumière où s’achève le dernier jour du monde.

From 58 Indices sur le corps et Extension de l’âme. Éditions Nota bene, Québec, 2004.

 

  1. Il corpo è l’inconscio: i germi degli antenati messi in sequenza nelle sue cellule, e i sali minerali ingenti, e i molluschi accarezzati, i pezzi di legno rotti e i vermi che lo divorano cadavere sottoterra o la fiamma che lo incenerisce e la cenere che ne deriva e lo riassume in impalpabile polvere, e la gente, le piante e gli animali che incrocia e che accosta, e le leggende delle nutrici di un tempo, e i monumenti crollati ricoperti di lichene e le turbine enormi delle officine che gli fabbricano leghe mai viste con cui gli si faranno protesi e i fonemi rudi o sibilanti con cui la sua lingua fa rumore parlando, e le leggi incise sulle steli e i segreti desideri d’assassinio o d’immortalità. Il corpo entra in contatto con tutto dalla punta segreta delle sue dita ossute. E tutto finisce per fare corpo, fino al corpus di polvere che si raduna e danza un ballo vibrionante nell’esile fascio di luce in cui si compie l’ultimo giorno del mondo.

From Jean-Luc Nancy Indizi sul corpo. Ananke Edizioni, Torino, 2009

The philosopher’s voice: Index n.41

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41. “Body” is distinguished from “head” as well as “members,” or at least “extremities.” In this respect, the body is the trunk, the bearer, the column, the pillar, the built of the building. The head’s reduced to a point: it doesn’t really have a surface; it’s made of holes, orifices, and openings, through which various kinds of messages come and go. The extremities, likewise, are informed by an ambient milieu, where they accomplish certain operations (walking, waiting, seizing). The body remains alien to all this. It perches on itself, in itself: not decapitated, but with its shriveled head stuck onto it like a pin.

From Fifty-eight Indices on the Body (Corpus), Jean-Luc Nancy. New York, Fordham University Press, 2008.

41. «Corps» se distingue de «tête» ainsi que de «membres» ou tout au moins d’«extrémités». À ce compte, le corps est le tronc, le porteur, la colonne, le pilier, le bâti du bâtiment. La tête se réduit à un point; elle n’a pas vraiment de surface, elle est faite de trous, d’orifice et d’ouvertures par où sortent et rentrent des espèces diverses de messages. Les extrémités, de manière semblable, s’informent du milieu ambiant et y exécutent certaines opérations (marcher, atteindre, saisir). Le corps reste étranger à tout cela. Il est posé sur soi, en soi: non pas décapité, mais sa tête rabougrie piquée sur lui comme une épingle.

From 58 Indices sur le corps et Extension de l’âme. Éditions Nota bene, Québec, 2004.

41. “Corpo” si distingue da “testa” così come da “membra” o almeno da “estremità”. In questo senso, il corpo é il tronco, il portatore, la colonna, il pilastro, l’impianto dell’edificio. La testa si riduce a un punto; non ha veramente una superficie, è fatta di fori, di orifizi e di aperture da cui escono e entrano specie diverse di messaggi. In modo simile, le estremità si informano sul contesto ambientale e vi eseguono certe operazioni (camminare, raggiungere, afferrare). Il corpo resta estraneo a tutto questo. È posto su di sé, in sé, non decapitato, ma la sua testa rattrappisce appuntata su di lui come una spilla.

From Jean-Luc Nancy Indizi sul corpo. Ananke Edizioni, Torino, 2009

The philosopher’s voice: Index n.40

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  1. The body is the in-itself of the for-itself. In the relation to the self, it is a moment without relation. It’s impenetrable, unpenetrated; it’s silent, deaf, blind, and deprived of touch. It’s massive, crude, insensitive, unfeeling. It’s also the in-itself of the for-others, turned toward them but with no regard for them. It’s only effective-but absolutely so.

From Fifty-eight Indices on the Body (Corpus), Jean-Luc Nancy. New York, Fordham University Press, 2008.

  1. Le corps est l’en soi du pour soi. Dans le rapport à soi, il est le moment sans rapport. Il est impénétrable, impénétré, il est silencieux, sourd, aveugle et privé de tact. Il est massif, grossier, insensible, inaffectif. Il est aussi l’en soi du pour les autres, tourné vers eux mais sans aucun égard pour eux. Il est seulement effectif – mais il l’est absolument.

From 58 Indices sur le corps et Extension de l’âme. Éditions Nota bene, Québec, 2004.

  1. Il corpo è l’in sé del per sé. Nel rapporto a sé, è il momento senza rapporto. È impenetrabile, impenetrato, è silenzioso, sordo, cieco e privo di tatto. È massiccio, grossolano. insensibile, inaffettivo. È anche l’in sé del per gli altri. volto verso di loro senza alcun riguardo per loro. È solamente effettivo — ma lo è assolutamente.

From Jean-Luc Nancy Indizi sul corpo. Ananke Edizioni, Torino, 2009

The philosopher’s voice: Index n.39

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  1. “Body” is distinguished from “head” as well as “members,” or at least “extremities.” In this respect, the body is the trunk, the bearer, the column, the pillar, the built of the building. The head’s reduced to a point: it doesn’t really have a surface; it’s made of holes, orifices, and openings, through which various kinds of messages come and go. The extremities, likewise, are informed by an ambient milieu, where they accomplish certain operations (walking, waiting, seizing). The body remains alien to all this. It perches on itself, in itself: not decapitated, but with its shriveled head stuck onto it like a pin.

From Fifty-eight Indices on the Body (Corpus), Jean-Luc Nancy. New York, Fordham University Press, 2008.

  1. «Corps» se distingue de «tête» ainsi que de «membres» ou tout au moins d’«extrémités». À ce compte, le corps est le tronc, le porteur, la colonne, le pilier, le bâti du bâtiment. La tête se réduit à un point; elle n’a pas vraiment de surface, elle est faite de trous, d’orifice et d’ouvertures par où sortent et rentrent des espèces diverses de messages. Les extrémités, de manière semblable, s’informent du milieu ambiant et y exécutent certaines opérations (marcher, atteindre, saisir). Le corps reste étranger à tout cela. Il est posé sur soi, en soi: non pas décapité, mais sa tête rabougrie piquée sur lui comme une épingle.

From 58 Indices sur le corps et Extension de l’âme. Éditions Nota bene, Québec, 2004.

  1. “Corpo” si distingue da “testa” così come da “membra” o almeno da “estremità”. In questo senso, il corpo é il tronco, il portatore, la colonna, il pilastro, l’impianto dell’edificio. La testa si riduce a un punto; non ha veramente una superficie, è fatta di fori, di orifizi e di aperture da cui escono e entrano specie diverse di messaggi. In modo simile, le estremità si informano sul contesto ambientale e vi eseguono certe operazioni (camminare, raggiungere, afferrare). Il corpo resta estraneo a tutto questo. È posto su di sé, in sé, non decapitato, ma la sua testa rattrappisce appuntata su di lui come una spilla.

From Jean-Luc Nancy Indizi sul corpo. Ananke Edizioni, Torino, 2009

The philosopher’s voice: Index n.37

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37. “This wine has body”: it puts a thickness into the mouth, a consistency that adds to the flavor; it lets the tongue touch it, caress and roll it between the cheeks and against the palate. It won’t settle for sliding into the stomach; it will leave the mouth coated by a film, a fine membrane or sediment of its taste and tonus. We could say: “this body has wine”; it goes to the head, it releases vapors that charm and fill the spirit, it excites and incites a touch that seeks to be charged by its contact.

From Fifty-eight Indices on the Body (Corpus), Jean-Luc Nancy. New York, Fordham University Press, 2008.

37. «Ce vin a du corps»: il met dans la bouche une épaisseur, une consistance qui s’ajoute à la saveur; il se laisse toucher, caresser et rouler par la langue entre les joues et contre le palais. Il ne se contentera pas de glisser dans l’estomac, il laissera la bouche tapissée d’une pellicule, d’une fine membrane ou d’un sédiment de son goût et de son tonus. On pourrait dire: «ce corps a du vin»: il monte à la tête, il dégage des vapeurs qui charment et engourdissent l’esprit, il excite, il incite à le toucher pour s’électriser à son contact.

From 58 Indices sur le corps et Extension de l’âme. Éditions Nota bene, Québec, 2004.

37. “Questo vino ha del corpo”: mette in bocca uno spessore, una consistenza che si aggiunge al sapore; si lascia toccare, acca¬rezzare e rotolare dalla lingua tra una guancia e l’altra e con¬tro il palato. Non si accontenterà di scivolare nello stomaco, lascerà la bocca ricoperta di una pellicola, di una membrana fine o di un sedimento del suo gusto e del suo tono. Si potrebbe dire: “questo corpo ha del vino”: dà alla testa, sprigiona vapori che affascinano e intorpidiscono lo spirito, eccita, incita a toccarlo per elettrizzarsi al suo contatto.
From Jean-Luc Nancy Indizi sul corpo. Ananke Edizioni, Torino, 2009

The philosopher’s voice: Index n.36

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  1. Corpus: a body is a collection of pieces, bits, members, zones, states, functions. Heads, hands and cartilage, burnings, smoothnesses, spurts, sleep, digestion, goose-bumps, excitation, breathing, digesting, reproducing, mending, saliva, synovia, twists, cramps, and beauty spots. It’s a collection of collections, a corpus corporum, whose unity remains a question for itself. Even when taken as a body without organs, it still has a hundred organs, each of which pulls and disorganizes the whole, which can no longer manage to be totalized.

From Fifty-eight Indices on the Body (Corpus), Jean-Luc Nancy. New York, Fordham University Press, 2008.

 

  1. Corpus: un corps est une collection de pièces, de morceaux, de membres, de zones, d’états, de fonctions. Têtes, mains et cartilages, brûlures, suavités, giclées, sommeil, digestion, horripilation, excitation, respirer, digérer, se reproduire, se réparer, salive, synovie, torsions, crampes et grains de beauté. C’est une collection de collections, corpus corporum, dont l’unité reste une question pour elle même. Même au titre de corps sans organes, il a quand même cent organes, dont chacun tire à soi et désorganise le tout qui ne parvient plus à se totaliser.

From 58 Indices sur le corps et Extension de l’âme. Éditions Nota bene, Québec, 2004.

 

  1. Corpus: un corpo è una collezione di pezzi, parti, membra, zone, stati, funzioni. Teste, mani e cartilagini, bruciature, soa­vità, zampilli, sonno, digestione, raccapriccio, eccitazione, re­spirare, digerire, riprodursi, ripararsi, saliva, sinovia, torsioni, crampi e nei. È una collezione di collezioni, corpus corporum, la cui unità resta una questione in sé. Anche a titolo di corpo senza organi, ha comunque cento organi, ciascuno dei quali tira a sé e disorganizza il tutto, che non giunge più a farsi tota­lità.

From Jean-Luc Nancy Indizi sul corpo. Ananke Edizioni, Torino, 2009

The philosopher’s voice: Index n.35

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  1. The etymology of “possessing” is said to reside in the signification of “being seated on.” I’m seated on my body, a child or a dwarf riding on a blind man’s shoulders. My body’s sitting on me, crushing me with its weight.

From Fifty-eight Indices on the Body (Corpus), Jean-Luc Nancy. New York, Fordham University Press, 2008.

 

  1. L’étymologie de «posséder» serait dans la signification de «être assis dessus». Je suis assis sur mon corps, enfant ou nain grimpé sur les épaules d’un aveugle. Mon corps est assis sur moi, m’écrasant sous son poids.

From 58 Indices sur le corps et Extension de l’âme. Éditions Nota bene, Québec, 2004.

 

  1. L’etimologia di “possedere” sarebbe nel significato di “essere seduto sopra”. Sono seduto sul mio corpo, bambino o nano arrampicato sulle spalle di un cieco. Il mio corpo è seduto su di me, schiacciandomi sotto il suo peso.

From Jean-Luc Nancy Indizi sul corpo. Ananke Edizioni, Torino, 2009

The philosopher’s voice: Index n.34

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34. En vérité, « mon corps » indique une possession, non pas une propriété. C’est-à-dire une appropriation sans légitimation. Je possède mon corps, je le traite comme je veux, j’ai sur lui le jus uti et abutendi. Mais lui à son tour me possède : il me tire ou me gêne, il m’offusque, il m’arrête, il me pousse, me repousse. Nous sommes une paire de possédés, un couple de danseurs démoniaques.

From 58 Indices sur le corps et extension de l’âme. Éditions Nota bene, Québec, 2004.

34. In truth, “my body” indicates a possession, not a property. In other words, an appropriation without legitimation. I possess my body, I treat it as I wish, I exercise a jus uti et abutendi over it. It, however, in its own turn, possesses me: it pulls or holds me back, offends me, stops me, pushes me, pushes me away. We’re both possessed, a pair of demonic dancers.

From Fifty-eight Indices on the Body (Corpus), Jean-Luc Nancy. New York, Fordham University Press, 2008.

34. In verità, “il mio corpo” indica un possesso, non una proprietà. Ovvero un’appropriazione priva di legittimazione. Io possiedo il mio corpo, lo tratto come voglio, ho su di lui lo jus uti et abutendi. Ma lui mi possiede a sua volta: mi spedisce o mi impedisce, mi offusca, mi arresta, mi spinge, mi respinge. Siamo un paio di posseduti, una coppia di danzatori demoniaci.

From Jean-Luc Nancy, Indizi sul corpo. Ananke Edizioni, Torino, 2009

The philosopher’s voice: Index n.33

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  1. «Ceci est mon corps » = assertion muette constante de ma seule présence. Elle implique une distance : « ceci », voici cela que je mets devant vous. C’est « mon corps ». Deux questions sont enveloppées immédiatement : à qui renvoie ce « mon » ? Et si « mon » marque propriété, de quelle nature est-elle ? – Qui donc est le propriétaire et de quelle légitimité est sa propriété ? Il n’y a pas de réponse à « qui » puisque celui-ci est aussi bien le corps que le propriétaire du corps, et il n’y en a pas non plus à « propriété » puisqu’elle est aussi bien de droit naturel que de droit de travail ou de conquête (lorsque je cultive et soigne mon corps). « Mon corps » renvoie donc à l’inassignabilité des deux termes de l’expression. (Qui t’a donné ton corps ? Nul autre que toi, car aucun programme n’y aurait suffi, ni génétique ni démiurgique. Mais alors, toi avant toi-même ? Toi derrière ta naissance ? Et pourquoi pas ? Ne suis-je pas toujours dans mon proper dos et à la veille d’arriver jusqu’à « mon corps » ?)

From 58 Indices sur le corps et extension de l’âme. Éditions Nota bene, Québec, 2004.

  1. “This is my body” = the constant, silent assertion of my lone presence. It implies a distance: “this,” here’s what I put before you. It’s “my body.” Two questions are immediately implied: To whom does this “my” refer? And if “my” indicates “property,” what is its nature? Who’s proprietary, and what’s the legitimacy of his property? There’s no answer to “who,” since it’s the body just as much as the body’s proprietor, and no answer to “property,” since it is just as much a natural right as a right to work, or to conquest (when I cultivate and take care of my body). “My body” therefore indicates the impossibility of assigning both terms of the expression. (Who gave you your body? Only you yourself, since no program, genetic or demiurgic, would have been sufficient. But you before yourself, then? You behind your birth? And why not? Am I not always on my own back, and on the verge of reaching my body?)

From Fifty-eight Indices on the Body (Corpus), Jean-Luc Nancy. New York, Fordham University Press, 2008.

  1. “Questo è il mio corpo” = muta asserzione costante della mia sola presenza. Implica una distanza: “questo”, ecco quel che metto davanti a voi. È “il mio corpo”. Due questioni ne di­scendono immediatamente: a chi rinvia questo “mio”? e se “mio” indica proprietà, di che proprietà si tratta? Chi è dunque il proprietario e che legittimità presenta la sua proprietà? Non c’è risposta al “chi”, poiché “questo” è sia il corpo che il pro­prietario del corpo, e non c’è risposta neppure a “proprietà”, poiché essa è sia il diritto naturale che il diritto di lavoro o di conquista (dal momento che coltivo e curo il mio corpo). “Il mio corpo” rinvia dunque al carattere non attribuibile dei due termini dell’espressione. (Chi ti ha dato il tuo corpo? Nessun altro che te, poiché nessun programma sarebbe bastato, né ge­netico né demiurgico. Ma allora, tu prima di te medesimo? Tu dietro alla tua nascita? E perché no? Non sono sempre alle mie stesse spalle e in procinto di giungere fino al “mio corpo”?)

From Jean-Luc Nancy, Indizi sul corpo. Ananke Edizioni, Torino, 2009